Cómo contamina el plástico el medioambiente

Que el plástico contamina es un secreto a voces. Sin embargo, parece que no somos conscientes de hasta qué punto. Por eso hemos recopilado algunos datos muy sorprendentes y esclarecedores:

Las consecuencias más negativas del plástico sobre el medioambiente

Estos son algunos datos estadísticos* que más nos han llamado la atención sobre la contaminación del plástico. No obstante, podríamos estar días y días enumerando muchos más. Creemos que ayudarán a entender la magnitud de este problema:

  1. Cada año usamos 500.000 millones de bolsas de plástico. 
  2. En 60 segundos se compran un millón de botellas.
  3. La contaminación de los plásticos se ha multiplicado por diez desde los años 80.
  4. Cada año llegan al océano unas 13.000.000 toneladas de plástico.
  5. Desde que comenzó su uso masivo en 1950, hemos producido unos 8.3000 millones de toneladas métricas de plástico. Sería el equivalente a 1.000 millones de elefantes.
  6. Un dato muy preocupante: solo el 9% se recicla en todo el mundo. 
  7. En torno al 75% del plástico generado por la pandemia del COVID-19 se convertirá en desechos que llegarán a vertederos y mares. Hablamos de productos como mascarillas, guantes y botellas de desinfectante. 
  8. En 2018, China estaba a la cabeza del ranking como principal productor de plásticos con un 30% del total. Le siguen de cerca América del Norte con un 18% y Europa con un 17%.
  9. De los países de la zona del Mediterráneo, Francia es el país que produce la mayor cantidad de desechos plásticos. Es más, unas 10.000 toneladas aterrizan en este mar. 
  10. En 2016 los estudios demostraban la presencia de microplásticos hasta en 800 especies de peces, crustáceos y moluscos diferentes.
  11. ¿Consumes marisco de forma habitual? Debes saber que cualquier europeo que lo haga ingiere aproximadamente 11.000 microplásticos anualmente.

Como ves, las consecuencias de la contaminación del plástico son graves. Además, afecta no solo a los ecosistemas, sino que también es una amenaza para los seres humanos. 

3 datos esperanzadores ante la contaminación del plástico

En Global París apostamos por la economía circular y la protección del planeta. Pero, afortunadamente, son muchos más los que cada día se suman a nuestro compromiso global con el medio ambiente. Estos son algunos ejemplos:

  1. Reutilización. Ya hay empresas que convierten desechos plásticos en ladrillos que resisten los sismos, el calor y las inundaciones. Otras compañías reciclan botellas para transformarlas en alfombrillas y salpicaderos para el coche. A nuestros compañeros de Desguace París esta idea les parece fabulosa. 
  2. Reciclaje. En la Unión Europea existe la llamada Estrategia sobre los plásticos, adoptada en 2018. Ésta obliga, entre otros, a que en 2030 todos los plásticos puedan reciclarse. Este es uno de los materiales que tratamos en nuestra planta de reciclaje, eRecycling, y que nos ayuda ahorrar unas 150.00 toneladas por año de emisión a la atmósfera de Co2.
  3. Nuevos materiales que sustituirán al plástico. La lista de materiales no tóxicos, biodegradables o que se pueden reciclar de forma sencilla es muy extensa. Por ejemplo: caucho natural, proteína de animales o cáscara de arroz serían algunas menos conocidas. Vidrio, cerámica, papel y fibras naturales, las más comunes. 

¿Qué otros datos sobre cómo contamina el plástico el medioambiente conoces y te han sorprendido? ¡Compártelos con nosotros en comentarios! 

*Los datos estadísticos han sido consultados en fuentes como la ONU, estudios de la Universidad de Georgia en Estados Unidos, informes de la ONG ambiental WWF, investigaciones de la universidad estadounidense John Hopkins e informes de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO).

Qué efectos tienen las emisiones de tu vehículo en el planeta

Los efectos de las emisiones contaminantes de los vehículos han conseguido que, desde el 1 de enero de 2020, la Unión Europea apruebe una nueva normativa para limitarlas. En concreto, las marcas deben fabricar vehículos que no emitan más de 95 gramos de CO2 por kilómetro. Pero, ¿realmente son tantos los efectos negativos que se derivan? Descúbrelo tú mismo:

Tipos de emisiones de los automóviles

Simplificando el panorama, podemos distinguir dos tipos de emisiones distintos que provienen de esta industria. Unos afectan más al planeta y, otros, a las personas. Encontramos:

  1. Las emisiones que afectan más al medioambiente
    1. Son las de dióxido de carbono (CO2) que se emiten a la atmósfera. Provocan el efecto invernadero y, por lo tanto, promueven el calentamiento global. Los motores de gasolina serían los principales culpables. 
  2. Las emisiones que perjudican la salud de los seres humanos, sobre todo en las grandes urbes. Encontramos:
    1. Monóxido de carbono (CO). Este gas genera vértigos, temblores y fuertes dolores de cabeza y resulta muy tóxico. De hecho, puede provocar la muerte al respirarlo en concentraciones excesivas.
    2. Los HC o hidrocarburos no quemados. Irritación ocular, en la piel e incluso en los pulmones, son las principales consecuencias.  
    3. Óxidos de nitrógeno (NOx). Suelen asociarse a otras moléculas y ser precursores de otras sustancias peligrosas. Por ejemplo, pueden ocasionar desde problemas respiratorios o quemaduras, hasta afectar a la capa de ozono. 
    4. Hidrocarburos no combustionados (HC) o quemados parcialmente. Algunos tienen un carácter cancerígeno, producen irritación en las membranas mucosas o ayudan a generar otros contaminantes como el ozono. 
    5. Los benzopirenos. Son partículas sólidas que ocasionan las conocidas nubes de humo en las ciudades y son muy cancerígenos. 

Aunque tendríamos que tener en cuenta todas las emisiones de un automóvil a lo largo de toda su vida, no existe un cálculo homogeneizado. Por eso los datos varían de una fuente a otra. No obstante, en este artículo puedes repasar los vehículos más respetuosos con el planeta.

Otros daños colaterales sobre el medioambiente de los vehículos 

Un vehículo conlleva otra serie de actividades que también generan contaminación o, de alguna manera, afectan negativamente al medioambiente. Los ejemplos más significativos serían:

  • La construcción de carreteras. Esto implica la deforestación de las zonas por donde siga el recorrido cada vía, desviaciones de los cauces de los ríos y explotación de canteras para extraer minerales para construirlas, entre otros. 
  • La contaminación acústica. El ruido que generan, sobre todo en hora punta, llega a ser ensordecedor. Por si fuera poco, este exceso de decibelios está relacionado con sufrir episodios de estrés, nerviosismo e incluso insomnio. 
  • La contaminación de las aguas. Los líquidos que encontramos en los vehículos como el de frenos, el anticongelante o el aceite, si no son tratados en una planta de reciclaje como eRecycling, corren el riesgo de caer al suelo y terminan contaminando las aguas. 

¿Qué podemos hacer para reducir los efectos negativos de las emisiones de los vehículos?

Aunque se nos ocurren miles de recomendaciones, de momento puedes empezar por estas tres:

  1. Escoger un medio de transporte lo más ecológico posible. 
  2. Asegurarte de que tu vehículo, al final de su vida útil, termina en un Centro Autorizado de Tratamiento o CAT como el de Desguace París. En él nos encargamos de la descontaminación y de reciclar los componentes. Por si fuera poco, algunas piezas de los coches se pueden usar de nuevo para cerrar así un nuevo ciclo de la economía circular. 
  3. Apostar por el transporte o movilidad sostenible, como ya te contamos. Cuando termines de leerlo te darás cuenta de que incluso en la era post-COVID19 es posible. 

Ahora que ya conoces los efectos de las emisiones de los vehículos, ¿qué medidas vas a tomar?